Con il termine pneumococco si fa comunemente riferimento al batterio Streptococcus pneumoniae, molto diffuso nelle alte vie aeree di adulti e bambini. Si conoscono più di novanta tipi di pneumococco e alcuni di questi possono causare infezioni come otiti, sinusiti, polmoniti, meningiti e sepsi. A esserne colpiti sono soprattutto bambini e anziani. Il vaccino antipneumococcico difende l’organismo dai batteri più frequentemente responsabili di malattie e si è dimostrato molto efficace nel prevenire le forme più gravi di infezione.

Come funziona il vaccino antipneumococcico?

Sono disponibili due tipi di vaccino antipneumococcico:

Coniugato 13-valente (PVC13): per i lattanti e i bambini fino a 5 anni; efficace contro i 13 ceppi responsabili della maggior parte delle infezioni più gravi. Si tratta di un vaccino inattivato e coniugato ovvero ottenuto con frammenti del batterio e poi legato a una proteina in grado di aumentarne l’efficacia.

Polisaccaridico 23-valente: utilizzato prevalentemente negli adulti.

Il vaccino viene somministrato tramite iniezione intramuscolare: nel braccio dai 9 anni in su, nella faccia antero-laterale della coscia per i bambini più piccoli.

Quando fare il vaccino antipneumococcico?

Il PVC13 è il vaccino più diffuso nei bambini, non fa parte delle vaccinazioni obbligatorie, ma viene proposto in occasione del vaccino esavalente (difterite, tetano, pertosse, poliomielite, epatite B, haemophilus influenzae di tipo B) a partire dal terzo mese di vita. Ne sono previste tre dosi, tutte nel primo anno, e non sono necessari ulteriori richiami.

Effetti collaterali del vaccino antipneumococcico

Il vaccino antipneumococcico è in genere ben tollerato. Entro 48 ore dalla somministrazione potrebbero manifestarsi rossore, gonfiore, dolore nella sede di iniezione e sintomi più generali come febbre, debolezza, dolori muscolari e rash cutanei. Come per tutti i vaccini è possibile che si verifichi l’eventualità di reazioni allergiche anche gravi. Si tratta di un’evenienza comunque rara.

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